El líder golpista Guy Philippe es repatriado a Haití

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El notorio líder golpista Guy Philippe regresó a Haití el jueves después de que el gobierno de Estados Unidos lo repatriara, lo que generó preocupaciones de que su presencia pudiera desatar más agitación en un país que ya se tambaleaba por la violencia de las pandillas y la inestabilidad política.

No estaba claro qué papel, si es que alguno, esperaba desempeñar Philippe a su regreso a Haití, que está asediado por pandillas que se volvieron extremadamente poderosas en el vacío político creado por el asesinato del presidente Jovenel Moïse en julio de 2021 .

Philippe fue un líder carismático que jugó un papel decisivo en la rebelión de 2004 contra el ex presidente Jean-Bertrand Aristide y tenía poderosos vínculos con la policía, los políticos y la élite empresarial, dijo Robert Fatton, experto en política haitiana y profesor de la Universidad de Virginia.

“No está claro si ese tipo de vínculos serán revisados. Lo que está muy claro es que Guy Philippe siempre se ha visto a sí mismo como una especie de figura mesiánica que debería liderar Haití”, dijo Fatton.

El abogado de Philippe, Jean Joseph Louicher, confirmó a The Associated Press que Philippe llegó a la capital de Puerto Príncipe el jueves por la mañana.

«Hemos estado luchando durante cuatro años para reducir la sentencia de Guy Philippe y traerlo a casa», dijo, refiriéndose a un cargo de lavado de dinero del que se declaró culpable en Estados Unidos.

Louicher dijo que estaba esperando que Philippe fuera procesado según lo exige el protocolo y liberado por la Policía Nacional de Haití y los funcionarios de migración “para que pueda regresar a casa sano y salvo con su familia hoy”.

Philippe, que vestía un mono gris, fue visto entrando a la comisaría de la Policía Nacional de Haití después de bajarse de un autobús. No fue posible contactarlo de inmediato para hacer comentarios.

Philippe alguna vez sirvió como jefe de policía de la ciudad costera norteña de Cap-Haitien y luego fue acusado de planear ataques a estaciones de policía y otros objetivos mientras estaba exiliado en la República Dominicana.

Regresó a Haití en 2004 y lideró una banda de rebeldes que capturaron Cap-Haitien mientras se unía a un levantamiento que condujo al derrocamiento del presidente Jean-Bertrand Aristide.

Philippe fue arrestado en Haití en enero de 2017 mientras participaba en un programa de radio en vivo. Recientemente había sido elegido para el Senado de Haití y las autoridades lo llevaron rápidamente al aeropuerto para evitar posibles disturbios en protesta por su extradición a Estados Unidos.

El ex líder rebelde fue capturado después de años de eludir con éxito el arresto y redadas fallidas en su remota casa en la región costera occidental de Haití en las que participaron agentes y helicópteros de la DEA (DEA) de Estados Unidos.

En una entrevista de 2016 con The Associated Press en su bastión en Pestel , Philippe dijo que era inocente de cualquier delito y que lucharía contra cualquier agente de la ley que intentara capturarlo.

Poco después de su arresto en 2017, Philippe compareció ante un juez federal en Miami para enfrentar cargos de drogas de una década de antigüedad en Estados Unidos, incluidos conspiración para tráfico de cocaína y lavado de dinero.

En junio de 2017, fue condenado a nueve años de prisión tras declararse culpable de un cargo de blanqueo de capitales.

Las autoridades dijeron que Philippe, un ex funcionario de alto rango de la Policía Nacional de Haití, había utilizado su puesto para brindar protección a envíos de drogas a cambio de dinero en efectivo. Las autoridades dijeron que reconoció haber recibido hasta 3,5 millones de dólares en sobornos.

Fatton, el profesor, señaló que Philippe ha concedido entrevistas en los últimos años en las que “dijo muy claramente que tiene la intención de regresar a Haití y estar involucrado en Haití, e incluso mucho más de lo que solía estar”.

Fatton dijo que si bien espera que Philippe desempeñe un papel en la política haitiana, hay mucha incertidumbre con respecto a su futuro, ya que muchos haitianos se preguntan por qué Estados Unidos decidió repatriarlo “cuando hay una situación bastante explosiva en el país”.

Tampoco está claro si Philippe podría tener alguna conexión con ex oficiales de policía que se convirtieron en poderosos líderes de pandillas, incluido Jimmy Chérizier, mejor conocido como «Barbecue».

Philippe salió de prisión el 7 de septiembre, según documentos judiciales. En las semanas siguientes, los haitianos en su antiguo bastión y sus alrededores organizaron protestas, bloquearon carreteras y exigieron que el gobierno proporcionara a Philippe documentos de viaje para que pudiera regresar a su país natal.

Entre los partidarios de Philippe también se encuentra el ex presidente haitiano Michel Martelly, a quien todavía se le considera un actor político poderoso detrás de escena.

El jueves, alrededor de una docena de simpatizantes que vestían camisetas que decían «Guy Philippe» en el frente y «Pongamos nuestras manos juntas para salvar a Haití» se agolparon alrededor de la entrada del principal aeropuerto internacional de Haití para ver al ex líder rebelde. Ninguno de ellos quiso dar su nombre, pero dijeron que a Philippe se le debería permitir participar en las próximas elecciones generales que se han retrasado repetidamente. No se ha fijado una fecha.

“Habría que esperar y ver qué significa su regreso, en todo caso”, dijo en una entrevista Alex Dupuy, sociólogo nacido en Haití y ex profesor de la Universidad Wesleyan en Middletown, Connecticut. «Él no será necesariamente el actor principal en el drama que está ocurriendo en Haití y la terrible situación política».