Biden sobre el racismo: los blancos nunca pueden entender completamente

BIRMINGHAM, Ala. (AP) – Al visitar una iglesia negra bombardeada por el Ku Klux Klan durante la era de los derechos civiles, el candidato presidencial demócrata Joe Biden enmarcó las tensiones raciales actuales como parte de una lucha duradera que es más antigua que la nación.

«En una larga campaña de violencia, miedo, trauma, traída contra los negros en este país, el terrorismo doméstico de la supremacía blanca ha sido el antagonista de nuestros más altos ideales desde antes de la fundación de este país», dijo Biden al 16th Street Baptist. Congregación de la iglesia en el centro de Birmingham el domingo cuando conmemoraron el 56 aniversario del atentado que mató a cuatro niñas negras en 1963.

 

«Es a raíz de estos momentos de antes y después», agregó Biden, «cuando la elección entre el bien y el mal es más marcada».

La aparición de Biden llega en un punto de inflexión para el líder demócrata 2020 en las encuestas. Él está tratando de capitalizar su fuerza entre los votantes negros mayores mientras se enfrenta a las críticas de algunos líderes afroamericanos y otros líderes no blancos, particularmente los más jóvenes, que tienen una visión escéptica de la disposición y capacidad del hombre blanco de 76 años para abordar el racismo sistémico.

Durante sus 20 minutos en el púlpito, Biden condenó el racismo institucional como el legado directo de la esclavitud y lamentó que la nación «nunca haya cumplido» los ideales de igualdad escritos en sus documentos fundacionales. Pero luego agregó una nota más personal, quizás lo más cerca que estaría de dirigirse a sus detractores. «Los que son blancos lo intentan», dijo Biden, «pero nunca podemos entenderlo completamente».

El ex vicepresidente dijo los nombres de las víctimas de los bombardeos: Addie Mae Collins, Denise McNair, Carole Robertson y Cynthia Wesley, y hizo un gesto de afirmación al advertir que «la misma ideología venenosa que encendió el fusible en la calle 16» tiene produjo tragedias más recientes, incluso en 2015 en una iglesia negra en Carolina del Sur, en 2018 en una sinagoga judía en Pittsburgh y en agosto en un Walmart de El Paso, Texas, frecuentado por inmigrantes latinos.

La iglesia de Birmingham, dijo Biden, ofrece un ejemplo a esas comunidades y una nación que, según él, debe volver a comprometerse a «no dar odio a ningún puerto seguro, demonizar a nadie, ni a los pobres, a los impotentes, a los inmigrantes o al otro».

Desde su largo tiempo en el gobierno, primero como senador y luego vicepresidente de Barack Obama, el primer presidente negro, Biden tiene lazos profundos en la comunidad negra. Aunque Biden no mencionó al presidente Donald Trump en sus comentarios, ha hecho que las críticas fulminantes sobre la retórica y las políticas del presidente sobre raza e inmigración sean una característica central de su candidatura.

Sin embargo, Biden a veces saca valiosas evaluaciones de activistas no blancos más jóvenes que señalan complejidades en su historial. Eso incluye sus referencias a trabajar productivamente junto a senadores segregacionistas en la década de 1970 para desconfiar de su papel principal en una ley criminal de 1994 que los críticos enmarcan como parcialmente responsable del encarcelamiento masivo, especialmente los hombres negros.

La dinámica estalló nuevamente el jueves después de que Biden, durante un debate demócrata, ofreció una respuesta a veces incoherente cuando se le preguntó cómo la nación debería enfrentar el legado de la esclavitud. En un momento, Biden sugirió que los padres no blancos usen un reproductor de discos para ayudar a sus hijos con el desarrollo verbal y cognitivo. Eso llevó a una tormenta de fuego en las redes sociales y comentarios de que Biden adopta una visión paternalista de los Estados Unidos negros y marrones, incluso cuando critica a Trump por envalentonar formas más obvias de racismo.

El autor Anand Giridharadas calificó la respuesta de Biden de «terrible y descalificante» por «implicar que los padres negros no saben cómo criar a sus propios hijos».

La audiencia de Biden el domingo parecía reflejar más su relativa popularidad entre los votantes negros.

Los feligreses usaban sus teléfonos celulares cuando llegó con el senador de Alabama Doug Jones, un político blanco amado en la iglesia por su papel como el fiscal principal que aseguró las condenas décadas después de que ocurriera el atentado. La congregación le dio a Biden una gran ovación cuando completó sus comentarios.

Alvin Lewis, un ujier de 67 años en la 16th Street Baptist, dijo que la bienvenida no necesariamente se traduce en votos. Pero cuando Lewis y otros feligreses ofrecieron su evaluación de las relaciones raciales en los Estados Unidos bajo Trump, rastrearon casi sin problemas los argumentos que Biden ha utilizado para anclar su campaña.

«El racismo ha levantado la cabeza de una manera que es aterradora para aquellos de nosotros que lo vivimos antes», dijo Lewis, recordando que estaba en casa, a «20 cuadras de aquí» cuando la bomba del Klan explotó a las 10:22 a.m. el 15 de septiembre de 1963. «No importa lo que alguien diga, lo que sale de la boca del presidente de los Estados Unidos significa más que nada», agregó Lewis, diciendo que Trump «ha sacado a relucir algunos momentos más desagradables en la historia de este país».

Antoinette Plump, una mujer de 60 años que asistió al servicio junto con la miembro de toda la vida Doris Coke, de 92 años, dijo que el racismo «estaba en el último plano» hasta que Trump «sacó a la luz a todas las personas que están tan enojadas».

Coca-Cola, que estaba en la iglesia ese domingo de 1963, dijo: «Hemos recorrido un largo camino». Pero asintió con la cabeza cuando Plump denunció a Trump.

Cerca estaba sentado Fay Gaines, un residente de Birmingham que estaba en la escuela primaria en 1963, solo unos años más joven que las niñas que murieron.

Gaines dijo que escuchó y leyó críticas sobre Biden. Cuando se le preguntó si había visto la respuesta de sus «tocadiscos» en el debate, se rió y dijo que sí. Pero él permanece en su «lista corta» de candidatos preferidos.

«Creo que puede haber una división generacional», dijo sobre la reacción. «Las personas que vivieron todas estas luchas quizás puedan entender un poco mejor cómo lidiar con la situación actual».

Eso significa, dijo, reconocer los valores centrales de un político.

«Confío en Joe Biden», dijo. “La historia importa. Su historia importa.

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